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Idea sana. El verano ha llegado. VIVE EL VERANO
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Al igual que la piel y el cabello necesitan un especial cuidado en verano, también los ojos requieren de la adecuada protección durante las vacaciones, una época en la que están más expuestos al sol, la arena, el cloro y el salitre. Adopta sencillos hábitos para prevenir posibles riesgos. Mira por tu salud. Protege tus ojos.

El verano es la estación en la que pasamos más tiempo al aire libre. Las altas temperaturas y la llegada del descanso estival invitan a salir de casa y disfrutar del medio ambiente. Pasear por el campo, darnos un refrescante chapuzón en la piscina o jugar un partido de fútbol con los amigos en la playa. Aumentan las opciones de ocio pero también las posibles amenazas para nuestros ojos: el salitre, el cloro, los rayos ultravioletas, el viento y la arena pueden agredir la salud de nuestros ojos si no tomamos las medidas preventivas oportunas. Utilizar unas buenas gafas de sol durante el día, gafas protectoras al practicar deporte y llevar una alimentación basada en los patrones de la dieta mediterránea (con abundancia de frutas y verduras) son algunos de los hábitos que debemos adoptar para mantener unos ojos sanos también en vacaciones.

Si usas lentillas, evita su uso en el mar y la piscina, y no dejes el estuche expuesto directamente al sol

El uso de protecciones contra los rayos del sol se remonta a la antigüedad. Según han demostrado estudios recientes, el simple hábito de llevar sombrero reduce la incidencia de sufrir determinadas lesiones oculares en aquellas regiones con abundancia de horas de sol. Una reducción que es todavía mayor si se usan regularmente gafas de sol. En verano, las gafas de sol son mucho más que un elegante complemento; pueden ser el mejor seguro de vida para tus ojos. No priorices el diseño de moda esta temporada sobre la calidad de los cristales. Las gafas de sol “ homologadas, con un filtro adecuado, protegen el globo ocular de las radiaciones ultravioletas A y B, aumentando el confort y la calidad visual en situaciones de luminosidad intensa, sin alterar la percepción de los colores”, asegura el doctor Javier Elizalde, del centro de Oftalmología Barraquer de Barcelona.

Siempre contigo
En la playa, la piscina, el campo o simplemente cuando demos un paseo durante el día debemos proteger nuestros ojos con gafas de sol, ya que “la exposición ocular repetida o muy intensiva a los rayos ultravioletas puede conducir a la aparición de alteraciones oculares de diverso grado, como la conjuntivitis y queratitis (inflamación de la córnea)”, advierte Elizalde. “Se trata de afecciones a menudo dolorosas y temporalmente incapacitantes –explica el doctor Rafael I. Barraquer, oftalmólogo del mismo centro–, si bien su pronóstico es favorable salvo complicaciones”.

El uso de gafas de sol está recomendado para todo el mundo, pero muy especialmente “en los casos de personas con más sensibilidad a la luz, las que se han operado de cataratas y las que tienen los ojos claros”, apunta el doctor Elizalde. Cómpralas en una óptica o establecimiento especializado y desconfía de los chollos ambulantes. A veces, lo barato sale caro.
Otro tipo de gafas, las protectoras, resultan muy útiles cuando practicamos deportes como el tenis, squash, golf, natación o actividades como el bricolaje y la jardinería, más frecuentes durante las vacaciones. De esta forma, evitamos la posibilidad de sufrir un traumatismo o la entrada de cuerpos extraños en el globo ocular.

Salitre y cloro

Una dieta equilibrada, rica en frutas y verduras es esencial para mantener una buena salud ocular

El salitre del mar y el cloro de la piscina son unas de las principales amenazas para los ojos durante esta época del año. Ambas sustancias pueden provocar irritaciones, por lo que los expertos aconsejan utilizar gafas para bucear, que en muchos casos se pueden personalizar con la graduación óptica que requiera el usuario. Si tras darte un baño notas los ojos irritados a causa del cloro o la sal, nunca debes frotártelos, ya que se puede producir una infección o una erosión en la córnea. Utiliza colirios humectantes (lágrimas artificiales) que no contengan conservantes y, si transcurrido un tiempo prudencial la irritación no remite, no dudes en acudir al oftalmólogo.

El doctor Javier Elizalde también tiene alguna recomendación para los usuarios de lentes de contacto. “Deben tener un cuidado especial en verano, evitando su uso en la piscina y en el mar, por el riesgo potencial de contraer infecciones oculares que, en ocasiones, pueden ser muy graves”. Las lentes blandas, sobre todo, necesitan humedad, y de la misma manera que absorben líquidos pueden contaminarse con hongos y bacterias acuáticas y derivar en infecciones o lesiones en la córnea.
Otro consejo beneficioso es evitar que las lentillas permanezcan en su estuche expuestas directamente al sol o a temperaturas excesivas: “Pueden contaminarse y llegar a desarrollar infecciones en la córnea que en algunos casos pueden ser muy graves”.
Tanto para los portadores de lentillas como para cualquier persona, es recomendable el uso de lágrimas artificiales durante el verano para aliviar la sensación de ‘ojo seco’ en ambientes con aire acondicionado o en aquellas circunstancias que aumenten la sensación de sequedad ocular.

Vitaminas para la vista
También nuestros ojos se benefician de las bondades de la dieta mediterránea. Una dieta completa y equilibrada en la que no faltan ni las frutas ni las verduras, alimentos que contienen las vitaminas esenciales para mantener una buena salud ocular:

  • Vitamina A: “La zanahoria es buena para la vista”. Un tópico que tiene fundamento científico. Esta hortaliza contiene betacaroteno, una sustancia que el organismo es capaz de transformar en vitamina A, fundamental para conservar una buena visión diurna y nocturna. Su falta puede producir ceguera crepuscular o disminución de la agudeza visual cuando oscurece. La vitamina A está también presente en el tomate, espinaca, hígado, yema del huevo y verduras de color.
  • Vitaminas C y E: son antioxidantes y actúan eficazmente con la vitamina A. La combinación de estas doss vitaminas puede ayudar, según indican algunos estudios, a retrasar la aparición de cataratas y de la degeneración macular, una enfermedad que afecta al centro de la retina en las personas mayores. La vitamina C está presente en los cítricos, grosellas, fresas, kiwi, coliflor y pimiento verde. Y la vitamina E se encuentra en la almendra, aguacate, brócoli, berros, espinacas, tomate y espárrago.
La luteína es otro antioxidante que se ha demostrado eficaz para prevenir la aparición de cataratas y degeneración macular y protegernos frente a los rayos ultravioleta. La encontramos en el brócoli, espinaca, calabaza, maíz y verduras de hojas verdes (crudas).
Acude una vez al año al oftalmólogo, sobre todo si hay en tu familia antecedentes de enfermedades oculares o si notas molestias en los ojos o tienes enrojecimiento y secreciones. El regreso de las vacaciones puede ser un buen momento para una revisión.

Dr. Rafael I. Barraquer
Centro de Oftalmología Barraquer (Barcelona)
Cómo elegir unas gafas de sol
Algunos consejos para el buen uso de las gafas de sol:
  • Conocer bien su utilidad real, más allá de las modas: las situaciones en las que es realmente necesaria la protección adicional que ofrecen.
  • Conocer el tipo de filtro que llevan. Debe proteger al máximo de los rayos ultravioleta (UV), lo cual es independiente del color o grado de oscuridad del cristal. El color indica sólo el grado de filtro para ciertas porciones de la luz visible.
  • Conocer (y procurar) la mejor calidad del material. Deben ser de cristal u orgánicas; las de polímeros de baja calidad pueden incluso dejar pasar los rayos UV a pesar de parecer muy oscuras, y con el tiempo pueden deformarse y causar aberraciones ópticas, molestias oculares o dolor de cabeza.
  • El grado o potencia del filtro debe adaptarse al uso que se hará de la gafa. No es igual la necesidad de protección para un uso cotidiano (por ejemplo, conducción con sol en contra) que la necesaria para esquiar o hacer montañismo.
  • Un filtro excesivo, o usado a las horas o en condiciones meteorológicas inadecuadas, puede reducir la visión.
  • Además de los cristales, la protección depende del diseño de la montura. Las gafas muy pequeñas o las que se distancian en exceso del ojo no lo protegen de los rayos laterales e inferiores.
  • En las personas operadas de cataratas, el uso de gafas de sol restituye la mayor protección antes brindada por el cristalino (por los cambios en éste propios de la edad). Por todos estos motivos es aconsejable, en primer lugar, informarse adecuadamente por los profesionales de la visión (su oftalmólogo, optometrista u óptico), de cuáles son los tipos de gafas más adecuados en su caso para las actividades que vaya a realizar con ellas. En segundo lugar, adquirirlas siempre en comercios especializados que garantizan la calidad del producto. No juguemos con la protección de nuestros ojos.

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