Volver a la versión gráfica   |   ¿Por qué una versión para discapacitados?   |   Menú de contenidos

IDEA SANA

Nuestro compromiso con tu bienestar


El compromiso de Fundación Eroski con tu bienestar

A lo largo de la historia las especias han sido moneda de cambio, conservadoras de alimentos y potenciadoras del sabor. Y es que no pasan desapercibidas para nuestro paladar, ofrecen color y aroma a las sopas, guisos, ensaladas, arroces...
En definitiva, el toque especial que necesitan nuestros platos.

¿Cuánta nuez moscada le pongo a la bechamel? ¿Cómo se elabora la salsa ‘pesto’? ¡El estofado podría estar más sabroso! ¿Cómo se utiliza el curry? ¡Otra vez me he pasado con la pimienta! Algunas de estas situaciones nos resultan familiares. Pues bien, el mejor consejo que podemos seguir cuando cocinamos con especias es "ni una pizca de más, ni de menos".

Su utilidad en la cocina es múltiple: sirven para potenciar el sabor de las recetas, conservar los alimentos e incluso, en sus orígenes, se utilizaron como moneda de cambio en transacciones comerciales. Pero el hito histórico que extendió definitivamente su uso, al menos en nuestra cultura , fue el descubrimiento de América. Tal es el caso de la vainilla, desde entonces utilizada en las recetas más dulces.

Según explican desde la Asociación Española de Elaboradores y fabricantes de Especias y Condimentos (AEC), las más utilizadas en nuestro país son el pimentón y el azafrán, que son también las más exportadas. La lista de las diez especias que copan el mercado nacional es la siguiente: pimentón, orégano, perejil, ajo, pimienta negra, azafrán, canela en rama, laurel y por último la canela molida.

En este artículo, además de dar a conocer las propiedades nutritivas de algunas de las especias más consumidas en nuestra cocina, te mostramos cuáles son las más apropiadas para cada receta. El objetivo es que disfrutes de su sabor, sin que ello signifique enmascarar ningún otro.

Hay dos variedades: las que modifican el sabor de los alimentos y las que excitan el paladar

En ensaladas, pescados y sopas

La aplicación de las especias a la cocina es amplia, aunque la tendencia es utilizar siempre las mismas. En general, el consejo a seguir cuando cocinemos con especias es el de tener en cuenta las características propias de cada una de ellas para ensalzar así el plato al que condimenta. Para ello, conviene saber que unas tienen el gusto más ligero y dulzón, y otras, en cambio, más picante.

A continuación, te sugerimos algunas ideas para que des un toque especial a tus recetas habituales:

  • Canela: ¿quién no ha paladeado esta especia en postres como las natillas, el arroz con leche o el bizcocho? Las ensaladas de frutas y las compotas también admiten muy bien esta especia, al igual que ocurre con determinados ponches y vinos. Es el caso de la popular bebida riojana denominada ‘zurracapote’.
  • Eneldo: habitualmente condimenta los pepinillos en vinagre. Además, por su sabor ligero y dulzón, sus hojas picadas están indicadas para las salsas y aliños de ensaladas. Los cocineros también condimentan verduras, mariscos, pescados y sopas. Eso sí, aconsejan añadirlas al final de la preparación del plato.
  • Albahaca: por su sabor liga bien con tortillas, pescados y especialmente con verduras, tales como las berenjenas y tomates. ¿Sabías que es uno de los ingredientes de la salsa al ‘pesto’ italiana? Tradicionalmente ha sido considerada como afrodisiaco, llegando a ser símbolo para los enamorados.
    Existen un total de 40 variedades diferentes, y la parte que se utiliza en la cocina son las hojas, bien secas o frescas, enteras o picadas.
  • El curry: se le llama polvo de especias porque es resultado de una mezcla. Las combinaciones más frecuentes de curry incluyen pimienta, clavo, nuez moscada, cayena, canela y cúrcuma. Asados, estofados y vinagretas admiten muy bien esta especia aunque casi cualquier plato puede acompañarse de curry.
  • El anís: España es uno de los países con más producción de anís verde. Es muy utilizado por confiteros y pasteleros sobre todo en tortas, pasteles y pan.
  • Pimentón: es muy útil para todo tipo de guisados, salsas y estofados, al mismo tiempo que es un ingrediente esencial del pulpo a la gallega. Puede ser dulce, agridulce y picante. Son las tres variedades de esta especia que es el resultado de moler el fruto del pimiento, tras ser desecado y reducido a polvo.
  • Pimienta: muy utilizada sobre todo en salsas y embutidos. Puede ser blanca, negra, verde o rosa.
La canela es una de las especias más utilizadas para la elaboración de dulces y ponches

¿Plantas o sustancas vegetales?

Las dos cosas. Varias son las definiciones que se le atribuyen a las especias, aunque la que más fuerza cobra es aquella que las identifica como plantas o partes de éstas –frescas o desecadas, enteras, troceadas o molidas– que por su color, aroma o sabor se destinan a alimentos y bebidas con el objetivo de que se impregnen de sus características, haciéndolos así más sabrosos.

En cuanto a su origen, proceden de raíces aromáticas secas, brotes, semillas, bayas y demás frutos. En nuestra gastronomía, sobre todo, están presentes en la cocina mediterránea –en su vertiente más aromática– aunque su utilización está mucho más expandida en la cultura exótica– en su modalidad picante–. En este sentido, se distinguen dos variedades:

  • Las que modifican al mismo tiempo el sabor y el aspecto de los alimentos, tal es el caso de azafrán, la canela, el tomillo o el romero.
  • Aquellas que excitan el paladar, entre las que se encuentran el chile, la nuez moscada o la pimienta.
Miguel Agost
Gerente Hipermercado EROSKI Alcalá de Guadaíra (Sevilla)
"Las especias forman parte esencial de la gastronomía andaluza"

Provengo de una región castellonense donde las especias son parte fundamental de la gastronomía, por lo que siempre las he usado para cocinar. En Sevilla, también se emplean constantemente, sobre todo especias como la pimienta, azafrán, canela, orégano, comino, nuez moscada y romero. En mi opinión aportan matices de sabor, aromas e incluso olor. Los fines de semana me gusta cocinar, y para mi familia suelo hacer guisantes con chocos, para lo que utilizo laurel, tomillo, comino, azafrán y pimienta. Sin las especias, la receta no sería lo mismo.


Eduardo Pallé Balboa
Presidente Asociación Española de Elaboradores y Envasadores de Especias y Condimentos
"Estamos acostumbrados a usar una pequeña variedad de especias"

Muchas veces nos habremos preguntado cómo realzar una comida poco gustosa, o habremos dudado al ponerle especias al plato que laboriosamente estábamos preparando. Existen más de 40 especias comercializadas en España, pero sólo ocho de ellas concentran el mayor consumo. Mediante un estudio de mercado la Asociación descubrió que este hecho radica en el desconocimiento que el usuario tiene de las especias, en el miedo a equivocarse en la dosificación y en la costumbre de usar una pequeña variedad de especias, no beneficiándonos así de la gran variedad que existe en la cultura gastronómica mediterránea. Además del aspecto gastronómico, las especias también presentan cualidades desde el punto de vista de la salud y bienestar. De hecho, la historia enseña que su uso desde tiempos remotos ha respondido a la necesidad de conservar los alimentos, hacerlos más digestivos o dotarlos de mayor poder nutritivo. Cada especia aporta un beneficio diferente a nuestro organismo en función de sus características propias. La Asociación Española de Elaboradores y Envasadores de Especias y Condimentos es una asociación sin ánimo de lucro constituida en 1980, cuya misión, entre otras, es actuar para mejorar las condiciones en las que operan las empresas asociadas, así como velar por la calidad de los productos comercializados y por la satisfacción de los consumidores de especias.


Volver atrás   |   Volver a la Portada   |   Subir

MENÚ DE CONTENIDOS

Portada | Color de hogar | En plan casero | Escuela de vida | Viaje a la primavera austral | Manjares del bosque | Los clientes nos preguntan sobre la propiedades de los alimentos congelados | Un toque especial | ¡A la cazuela! | Liquido milagroso | El rey de la fiesta | En bandeja | Samuel Eto'o | Ramón Sánchez-ocaña | Pau Serrano | José Mª iñigo | Gemma Mengual | Ignacio Corral | Arantxa Merino | Gotzon Toral | Miguel Agost | Eduardo Pallé Balboa | Koldo Royo | Maite Amutxastegi | Isaías Pérez Saldaña | Mónica Negreiro | Larraitz Uribesalgo | Leire Aguirre | Eva Eguizábal | Marta Silvestre | Fernando Barrio | El reciclaje y el cambio climático centran las campañas que lanzamos en noviembre | El ‘Día Mundial de las Aves’ llega a nuestras tiendas con una campaña informativa | Regresan los nueve trabajadores que han viajado a Perú como voluntarios | Acercamos a 200.000 clientes las ventajas de los productos solidarios con sello FAIRTRADE | Los clientes se solidarizan para escolarizar a miles de niñas del Tercer Mundo

Ir a noticias de Fundación Eroski | Ir a CONSUMER.es EROSKI


Otros temas en IDEA SANA:
Ideasana octubre 2006 | Vuelta al cole | Vacaciones saludables | Plantas, energía natural | Juegos en familia |Ahorro, cuesta de enero |Navidad, ahorra en tus compras |Invierno, calor de hogar | Otoño, nuevo curso |El verano ha llegado, vive el verano | La vida florece en primavera | Disfruta de una casa sana | Año nuevo, vida nueva | La Navidad | Dormir | Cuídate | Viajes | Primavera | Hobbies y creatividad | Infancia | Confort | Vitalidad | Desayuno | Hidratación

NUESTROS SITIOS WEB:
Fundación Eroski | consumer.es | Revista CONSUMER EROSKI | Escuelas del consumidor online | consumaseguridad.com | Guías Prácticas CONSUMER EROSKI


©Fundación Eroski

info@ideasana.com

Subir