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La vida florece en primavera
Flores en el plato más que un adorno


Son las reinas indiscutibles del jardín y cada vez más de nuestros fogones. Las culturas hindú, griega y china las han paladeado desde tiempos ancestrales, mientras que los europeos las hemos concebido sobre todo como adorno. En la actualidad, las flores han vuelto a impregnar de aromas y sabores nuestra cocina.

La explosión de color y aroma de la primavera se extiende hasta nuestros platos. Las flores han pasado de jugar un mero papel decorativo en nuestra gastronomía a hacerse un importante hueco en la mesa, y no precisamente en el jarrón. Basta con quitarse la idea preconcebida de que son un adorno para comprobar su efecto aromatizante y sabroso, sin desdeñar nunca la carga estética que aportan a la elaboración de platos. Aunque puede parecer elitista, el recurso de las flores a la hora de cocinar no es nuevo ni exclusivo de nuestro tiempo. Los romanos las utilizaban para dar sabor a los platos. En la cultura oriental es habitual el uso del jazmín y la magnolia, mientras que en los países mediterráneos se conoce la degustación de las flores de calabaza.

Pero no todas las flores se comen, por lo que su degustación lleva implícita una serie de precauciones: descartar aquellas en las que se hayan utilizado pesticidas para su conservación; a la hora de su recolección, escoger un día que no haya llovido y arrancar sólo las que vayamos a usar. En caso de no tener claro cuáles son comestibles, la mejor opción es consultar a un especialista. Las flores, al igual que las setas, pueden provocarnos intoxicaciones, por lo que es conveniente limpiarlas de manera escrupulosa, desechando estambres, pistilos, así como la parte final del pétalo.

En cuanto a su conservación, la mayoría de las flores que se comen se pueden guardar en el frigorífico, en donde permanecen en perfecto estado hasta pasada una semana. No obstante, si lo que buscas es disfrutar de todo su encanto, aroma y sabor, lo más indicado es comprarlas justo antes de cocinarlas.

A continuación, te ofrecemos una muestra de las más comestibles. Llena de imaginación tu cocina y da rienda suelta a tus sentidos:

  • Rosa: suele emplearse en ensaladas y acompañada de frutas. También son buenas en mermeladas, guisos con corderos e incluso tortillas.
  • Lavanda: casa muy bien con el conejo, el pollo, el arroz, así como para elaborar dulces.
  • Jazmín: va muy bien con la carne, según la cultura oriental. Se puede mezclar con la flor de tilo para dar sabor a pescados y aves.
  • Azahar: los toques de melaza la hacen ideal para postres y para salsas, gracias al contraste de sabores.
  • Violeta: tiene sabor dulce y perfumado. Una buena opción para degustarla es congelarla.
  • Begonia: prepara con ella un almíbar caliente, para después dejarlo enfríar hasta que se haga sorbete.
  • Azucena: combina muy bien con los espárragos. Para degustarla, corta los pétalos de la base blanca de la flor.

“Ofrecen perfume, sabor y color”

Xavier arrey Chef del restaurante ‘El Pati Verd’ (Girona)

La forma más adecuada de comerlas es crudas, en ensaladas, obteniendo así los máximos efectos sensoriales. Algunas de fácil reconocimiento, y de las que sólo se pueden utilizar los pétalos son: clavel, violeta, rosa, mimosa, borraja, capuchinas, pensamientos, bergamota, girasol, achicoria, crisantemo y malvavisco. Lo mejor es mezclarlas en distintos tipos de ensaladas, dejando volar la imaginación y añadiendo a nuestro gusto frutas, verduras, aceites y vinagretas para conseguir el máximo atractivo. Algunas se secan a baja temperatura y, una vez secas, se mezclan (secas o en polvo) con azúcar o sal. Otra posibilidad es pintarlas con clara de huevo batida y espolvorearlas con azúcar glass. Introducir en el horno a baja temperatura hasta cristalizar, obteniendo unos crujientes dulces de pétalos. Otra posibilidad es añadirlas a compotas y mermeladas para obtener originales combinaciones. Las flores también son buenas en infusiones, ofreciéndonos además del perfume y sabor, su color característico. << Ir a la portada



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