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La vuelta al cole: ¡lo que cuesta!


Preparar la vuelta al colegio es cada vez más caro. No es de extrañar que septiembre sea uno de los meses más temidos para las familias con hijos en edad escolar. El desembolso en material escolar, transporte y enseñanza convierte el regreso de vacaciones en una nueva cuesta de enero.

Para muchas familias la verdadera cuesta de enero se produce en el mes de septiembre cuando, tras la vuelta de vacaciones, tienen que equipar a los pequeños de la casa de cara al nuevo curso escolar.
Libros de texto, uniformes, material escolar y deportivo, transporte, comedor y enseñanza suponen un gasto importante para las economías domésticas. El curso lectivo 2004-2005 está a la vuelta de la esquina y los padres ya comienzan a echar cuentas.

La Federación de Usuarios y Consumidores Independientes (FUCI) calculó que en 2003 el regreso a las aulas supuso para las familias españolas un gasto medio de 674 euros por alumno. Una cifra similar a la estimada por la Unión de Consumidores de España (UCE) y que varía dependiendo de la titularidad del centro donde esté matriculado el alumno: público, concertado o privado. En estos últimos, el gasto medio se dispara hasta los mil euros, advierten diversas asociaciones.
La Confederación Española de Organizaciones de Amas de Casa, Consumidores y Usuarios (CEACCU) asegura que los gastos de ropa, calzado y uniformes subirán un 4% con respecto al año pasado, alcanzando la media de 260 euros por alumno. Los libros de texto, por su parte, han registrado un incremento anual del 3,3% en sus precios.

La educación infantil –de 0 a 6 años–, que no es obligatoria ni gratuita, por el momento, en muchas comunidades autónomas. es la que mayor desembolso supone para las familias. Según la UCE, en un centro privado el coste anual medio asciende a 1.440 euros, frente a los 900 euros de uno concertado.

Público, concertado o privado
En la educación primaria y secundaria, los gastos básicos de matrícula, comedor, transporte, material escolar y enseñanza varían dependiendo de si el colegio es público, concertado o privado:

  • Colegios públicos: En los centros públicos no hay gastos de matrícula. El precio mensual del comedor fluctúa entre los 50 y los 90 euros, y el transporte escolar se sitúa entre los 35 y los 75 euros al mes.
  • Colegios concertados: Los gastos de matrícula suelen rondar los 100 euros. El coste del comedor y el transporte escolar difiere dependiendo de la asociación consultada. Así, según la CEACCU, estas partidas serían similares a las de los centros públicos. La UCE calcula unos gastos de comedor de 98 euros y de 44 euros en transporte.
  • Colegios privados: El gasto medio por mensualidad está entre los 220 y los 400 euros, según las etapas escolares. El comedor se eleva a 120 euros y el transporte suele rozar los 100 euros.
  • Libros de texto: Adquirir el lote completo para todo un curso cuesta una media de entre 165 y 220 euros, según cursen estudios de primaria o secundaria, a lo que hay que añadir los libros de consulta; aunque no se renuevan todos los años, siempre hay que adquirir alguno nuevo, lo que supone entre 30 y 50 euros extras.
  • Material escolar: A pesar de que se trata de una compra menor, el gasto en cuadernos, carpetas, forros, adhesivos, lápices y resto de material escolar supone una media de entre 75 y 95 euros. Si además añadimos la compra de la mochila, a estas cifras hay que sumarles entre 25 y 50 euros más.
  • Ropa y calzado: La partida más cara. Absorbe casi un tercio del presupuesto total si el alumno cursa estudios en un colegio concertado o privado. En algunos centros se exige a los alumnos llevar uniforme escolar. Según la FUCI, el precio medio de un uniforme es de 260 euros, cifra que se eleva hasta los 400 euros si atendemos a los datos de la UCE. A pesar de que en las escuelas públicas no es necesario el uniforme, las familias que matriculen a sus hijos en estos centros deberán afrontar un gasto mínimo en ropa y calzado para el día a día que oscila entre los 100 y los 140 euros.

DIRECCIONES Y TELÉFONOS DE INTERÉS

  • Ministerio de Educación.
    Tf: 91 701 80 00. Email: infoedu@mec.es. (www.mec.es).

  • Asociación de consumidores y usuarios (OCU).
    Tf: 902 300 187 / 902 119 479. (www.ocu.org).

  • Confederación Española de organizaciones de amas de casa, consumidores y usuarios (CEACCU).
    Tf: 91 594 50 89.
    Email: ceaccu@ceaccu.org. (www.ceaccu.org).

  • Federación de usuarios y consumidores independientes (fuci).
    Tf: 91 5628355.

  • Unión de consumidores de españa (UCE).
    Tf: 91 434 06 26. Email:uce@consumidores.e.telefonica.net.

    ¿Dónde comprar?
    La liberalización de los precios de los libros de texto ha provocado un aumento de la competencia, con la consiguiente disminución del coste para el consumidor. En algunas grandes superficies, los padres pueden adquirir los libros de texto con un descuento de hasta el 25%.

    En partidas como la ropa y el calzado ocurre más o menos lo mismo. Las grandes superficies, gracias a su enorme volumen de compras, son capaces de aplicar grandes descuentos. La adquisición de marcas blancas a la hora de equipar a los pequeños de la casa para el colegio también supone un importante ahorro.

    La mochila, una cuestión de peso
    La llegada del nuevo curso vuelve a suscitar una eterna controversia: el exceso de peso que acarrean los escolares en sus carteras y mochilas. Una reciente encuesta realizada por la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) señala que más del 65% de los colegiales con edades comprendidas entre los 11 y los 14 años lleva a diario demasiados kilos en libros y material escolar.
    Esta estimación, que ha sido respaldada por la Sociedad Española de Reumatología, considera que los niños españoles acuden al colegio con una carga de entre cinco a ocho kilogramos. Según estos especialistas, casi un 80% de la población tiene problemas de espalda y dolores en la zona lumbar a lo largo de su vida, por lo que se recomienda prevenir desde la infancia. El peso que cuelga a la espalda no debe superar el 10% del peso corporal. Cuando se excede ese límite no sólo está sufriendo la espalda y la columna vertebral, sino que también puede repercutir en las caderas y en los pies. Los especialistas recomiendan que la mochila debe quedar por encima de las nalgas y colgarse sobre los dos hombros.

    Los reumatólogos destacan que no sólo es necesario evitar el sobrepeso en libros, cuadernos y equipos de educación física, además hay que enseñar a los niños, desde pequeños, a sentarse correctamente en el pupitre para que su columna no sufra alteraciones, y a realizar también ejercicios físicos adecuados a su edad y musculatura.

    Universitarios: gastos a la carrera
    El coste final de estudiar una carrera universitaria depende de varios factores: si se estudia en una universidad pública o privada; si el alumno vive en el domicilio familiar o debe residir en otra ciudad; qué tipo de carrera cursa –por regla general, las carreras técnicas suelen ser más caras que las de letras–; y a cuánto ascienden las tasas académicas. El gasto anual puede variar entre los 500 euros –un alumno que estudia en una universidad pública y vive en la casa familiar– y los 15.000 euros –un alumno que cursa estudios en el extranjero–.

    Cuando la universidad elegida se encuentra lejos del lugar de residencia, a los gastos propios de la carrera hay que sumarles los de alojamiento. La mayoría de los estudiantes eligen un colegio mayor, sobre todo el primer año de carrera, o se decantan por compartir un piso de alquiler con otros estudiantes. Normalmente, los colegios mayores se encuentran adscritos a las universidades. El precio de estos centros, que incluyen alojamiento, manutención y lavado de ropa, varía mucho –desde los 180 euros mensuales hasta los 900– en función de sus instalaciones, localización y prestigio.

    Becas y ayudas
    El baremo para optar a becas y ayudas para comedor, transporte y enseñanza lo dicta el Ministerio de Educación y Ciencia. Todos aquellos solicitantes deberán cumplir una serie de requisitos, en los que se valora la situación de cada aspirante. En los últimos años, las ayudas en los libros de texto han aumentado, así como las ayudas compensatorias de gastos de transporte, residencia, adquisición de material escolar y gastos generados por los precios públicos de los servicios académicos. Además, y dentro del programa de ayudas al estudio, también se contemplan préstamos a bajo interés, así como becas y ayudas para alumnos con necesidades educativas especiales. Puedes solicitar la información de estas becas en el propio colegio o en el Ministerio de Educación y Ciencia (www.mec.es).

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